Philippe Croizon

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Philippe Croizon, a nominee for the 2012 World Open Water Swimming Performance of the Year
Philippe Croizon became the first person without arms and legs to swim across the English Channel and the Bering Strait. The Frenchman lost his limbs in a freak accident at the age of 26, achieved the feats using specially designed prosthetic flippers.

En 1994, à l'âge de 26 ans, Philippe Croizon est victime d'un dramatique accident : alors qu'il change son antenne de télévision sur le toit de sa maison, une décharge électrique de 20 000 volts le traverse de part en part. Des mois et des mois d'hospitalisation, des dizaines d'heures d'opérations, des centaines de jours d'inlassable rééducation... Un terrible bataille entre le corps et l'esprit pour parvenir à surmonter l'insurmontable : être amputé des quatres membres.

Quel avenir pour un jeune homme dans la force de l'âge ?

Alors débuta son combat. un combat contre lui-même, un combat contre son handicap, un combat contre l'adversité, un combat pour démontrer qu'un handicapé est avant tout un être humain parfaitement capable d'égaler tant moralement que physiquement bien des valides. Et ainsi, avec un courage exemplaire, une volonté farouche, une témérité à toute épreuve et un moral d'acier, cet homme a pu réapprendre à marcher avec des prothèses, pratiquerla plongée sous-marine, sauter en parachute à 4.200 mètres…

Puis le 18 septembre 2010, à l'âge de 42 ans, il réalise un exploit inédit : il traverse la Manche à la nage en 13 heures et 26 minutes.

Instantanément, la nouvelle de sa performance fait le tour du monde et à 42 ans, une nouvelle vie commence pour lui : celle d'un homme public, érigé en exemple de courage et de dépassement de soi. Une notoriété que Philippe accepte avec bonheur. Cette traversée, il ne l'a pas seulement réalisée pour lui, mais aussi pour tous ceux qu'il appelle ses compagnons d'infortune.

Mais Philippe Croizon est un homme de défi. Pas question, donc, de s'arrêter en si bon chemin. Quelques mois à peine après sa traversée de la Manche, il décide avec son comparse et ami Arnaud Chassery de se lancer dans une nouvelle aventure : relier les 5 continents à la nage.

"Ne vous laissez pas anéantir par les tragédies de votre vie" semble vouloir dire Philippe CROIZON

Contents

English Channel

Croizon set off from Folkestone, Kent, England at 8 am and reached Wissant, near Calais, France just before 9:30 pm in September 2010.

Bering Strait

The French swimmer successfully crossed the Bering Strait separating Alaska and Russia with the aid of prosthetics. He completed his swim from Alaska's Little Diomede Island to the Russian maritime border near Big Diomede Island. Croizon had intended to swim 2.5 miles (4 km) to the shoreline of Big Diomede, but regional Russian authorities denied him permission to enter the territory. His swim to Russian waters took about an hour 15 minutes. His Bering Strait swim was the last in a series of expeditions across waterways that separate continents, according to Handicap International, the nonprofit organisation that helped organise Croizon's Alaska undertaking.

2012 World Open Water Swimming Performance of the Year Nomination

His Bering Strait swim was nominated for the 2012 World Open Water Swimming Performance of the Year award. His World Open Water Swimming Association nomination reads,

The mind can become a powerful incentive. What Philippe Croizon dreams, he somehow finds a way to achieve with courage and humility. He organizes, he funds, he trains with the fervor of any able-bodied athlete. After he lost his four limbs due to an electrocution, he shifted into overdrive. His book, J'ai décidé de vivre (I Decided to Live), shares the secrets of his mindset and lifestyle. After swimming 20 km from Papua New Guinea to Indonesia, 19 km from Egypt to Jordan across the Red Sea, 14 km across the Strait of Gibraltar, his intercontinental swims in 2012 culminated in the Bering Strait. In inhospitable conditions, he ventured to swim from Alaska's Little Diomede Island to the Russian maritime border near Big Diomede Island. 75 minutes of the coldest, roughest expedition possible, Croizon showed his handicap was no handicap for a man so motivated. For his belief that nothing is impossible, for his attitude that proves success can occur with drive and commitment, for his ambition to raise awareness of the abilities of handicapped people, Philippe Croizon’s Bering Strait Crossing is a worthy nominee for the 2012 WOWSA Open Water Swimming Performance of the Year.

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